書籍選錄:《現在的事和將來必成的事》七教會的預言性質(4)

九、啟示錄六至十九章,教會不在地上
有些人把啟示錄七章或其他部分解釋為教會,這是錯誤的。二至三章是整個教會時代,第四章開始,教會已經被提,這論點其實是無可反駁的。

預言、預表和預言性質
我要解釋一個要點。這七個教會所代表的到底是什麼?我覺得實在太清楚,絕對不是預言。有些人說七處教會是預言,甚至那些說有七個教會時代的人也這樣說,其實並不是預言,因為預言一定要應驗,若七個教會是預言,那麼主就不可能在早期回來,不可以隨時回來,可見七處教會不是預言。若真是預言,那麼主一定要等到老底嘉教會完結了,才可以回來,所以絕對不是預言。主可以隨時回來,不需要等到七個教會都應驗了這麼漫長的時間才回來。

另一方面,嚴格來說,七處教會也不是預表,因為預表是一些影兒,例如舊約中的羔羊就是預表將來真的有一位來為我們死。預表一定要有實體。

把七處教會當作預言來說是不行的,但若把他們當作預表也不正確。事實上,七處教會有預言的性質,卻不是預言,也不是預表,這是主親自教導我,使我明白的。那麼,為何主會這樣說的?

或許有人會覺得,早期教會的人又怎麼辦,以弗所教會時代的人不一定會明白,因為他們沒有教會歷史作參考。他們確實不會太明白,按我所知,對於看見七個教會時代進程的亮光,早期只有極少數人有這樣的想法,但他們不成氣候。到了弟兄運動,就是非拉鐵非教會時代,才有更清楚的看見,恢復了很多真理,打開了很多預言,是自使徒以來最明白預言的一個階段,其他教會時代簡直不能與之相比。就算撒狄教會時代,馬丁路德對很多真理幾乎是一竅不通。直至十九世紀,就是非拉鐵非時代,才有更大的看見,所以主特別提醒他們要遵守忍耐的道,因為從那時起,聖經的預言才特別打開。

早期的教會確實不太明白,不夠清楚,這是必定的,我們現在比五十年前的弟兄姊妹更加明白啟示錄,最少現今有更多跡象,加上弟兄姊妹累積起來的認識,各方面加起來必然有幫助。

那麼,為何這樣「優待」我們呢?聖經說,末後的時候既危險又困難,我們承接這最後一棒,特別艱鉅,所以主特別讓我們能夠回顧歷史,看得清清楚楚。在十九世紀,雖然仍未到老底嘉時代,但他們至少能看見他們所能看的,所以這個並非人的解釋,而是神在當時使很多基督徒開眼。此外,那些較靈明、特別能夠解明啟示錄的人,大部份都相信有七個教會時代的進程,他們與神近,神又給他們分辨力,他們都相信有一個進程。

很清楚,主真是知道一切,同時每個時代的基督徒都明白主會隨時回來。我們不是等死,而是等候主回來。

教會歷史教導我們明白主的心意
早期的基督徒不夠清楚,而他們也沒有太大需要,但我們站在主回來前夕,要完成主的心意,實在有很大需要明白啟示錄二至三章。主渴想有一個榮耀的教會迎見祂,所以我們越了解就越好。其實也沒有別的辦法,若說是預言又不行,說是預表也不行,只能夠用這最奇妙、精彩的方法來表達,確實是「優待」後一代的基督徒。

凡是預言都是這樣,聖經有時候封閉直到末期,就算是但以理書也一樣。有些說話確實是為當時的人而寫,但亦為每個時代而寫。舉個例,有人會問為什麼啟示錄第六章開始就講災難,一直到第十八章,這麼長的篇幅,就是單單為著那七年的人?我相信六至十八章對於教會被提後七年災難中的聖徒很有幫助。他們會看見,雖然 教會已經被提,自己要經過災難,災難實在大得很厲害,特別是後三年半,所以神特別給了他們六至十八章這麼詳盡的話。雖然如此,但其實神也是為著我們,當我們讀六至十八章時,不要以為教會已經被提了,就不關我們的事,其實對我們也有幫助。

主為教會打開了這七個教會時代的話,是特別為著最後兩個時代──非拉鐵非和老底嘉,我們回顧一看,就看得很清楚,好讓從十九世紀的基督徒直至現在的我們能夠有一條清楚的道路。主用這種方法,實在太清楚,一方面避開一切難處,另一方面也最能夠幫助最後兩個時代,使教會能夠最與祂同心同工,最能夠運用教會歷史,我們要曉得神的作為,學習祂藉歷史教導我們的功課,明白祂的心意。

從七個教會的情況,我們應該知道該走哪一條路,一方面走非拉鐵非的路,另一方面學習各教會的好處。願我們明白主的心意,裝飾整齊,成為榮耀的新婦,等候主的再臨。

(全文完)

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